Glossaire      Témoignages      Fantaisie      Qu'avons-nous lu?       Conférences

Jacques Merle, Bruno Voituriez, Yves Dandonneau, Club des Argonautes - Mars 2013 

Pourquoi ce livre?

Entrés dans la carrière scientifique au début des années 1960 à l’aube de cette mutation historique "des rapports de l’homme avec la nature et la planète Terre qui la porte", les auteurs de ce livre ont été les témoins et les acteurs d'une aventure scientifique sans précédent.

C’est cette aventure qu'ils proposent de conter dans cet ouvrage :

    • l'évolution,
    • des idées,
    • des connaissances scientifiques,
    • et des événements sociopolitiques,

qui se sont enchainés et entrecroisés ces dernières décennies pour arriver à la perception actuelle, au début du XXIème siècle, que l’humanité a du changement climatique.

Ils pointent les étapes essentielles, les convergences plus ou moins fortuites, logiques ou contraintes, de disciplines scientifiques jusque là séparées et cloisonnées, venues s’assembler comme les pièces d’un puzzle sous l’impulsion de quelques personnalités déterminantes dont ils dressent au passage une biographie.
Paradoxalement ils ont commencer par la fin car le Chapitre 1 présente le fonctionnement du système climatique et le jeu des différents acteurs planétaires …… Fonctionnement que justement les recherches dont ils vont raconter l’histoire ont permis de déchiffrer.
Cette inversion est nécessaire pour mieux en comprendre le déroulement, de même que l’image finale d’un puzzle aide à en venir à bout.
Ils content dans le chapitre suivant (II), l’histoire des grands précurseurs intuitifs, scientifiques souvent éminents et éclectiques sortant parfois de leur domaine qui ont su mettre en évidence des variations climatiques et proposer des processus originaux intervenant dans la dynamique du climat. On progresse ensuite chapitre après chapitre et à chaque publication la teneur du chapitre suivant sera présentée.

Sommaire du livre

 Introduction : changement climatique : histoire et enjeux

Chapitre I : Le système climatique et ses acteurs

Le Soleil - L’atmosphère - L’océan

La cryosphère - La lithosphère - La biosphère

Chapitre II :  Des précurseurs intuitifs, mais longtemps ignorés

Joseph Fourier (1768 - 1830) : L’intuition de l’effet de serre
John Tyndall (1820-1893) : démontre que la vapeur d’eau est un puissant gaz à effet de serre.
Louis Agassiz (1807 – 1873) : démontre l’existence d’une calotte glaciaire ayant recouvert l’hémisphère nord
Svante Arrhenius (1859 - 1927) : lie la teneur en CO2 de l’atmosphère à sa température
James Croll (1821 – 1890) : consolide des hypothèses sur l’origine astronomique des alternances climatiques.
Thomas Chrowder Chamberlin (1843 – 1928) : considère l’atmosphère comme un milieu appartenant à la géologie.
Milutin Milanković (1879 – 1958) : calcule précisément l’insolation au sommet de l’atmosphère en fonction de la position de la Terre par rapport au Soleil.
Guy Steward Callendar (1898-1964) : montre qu’il existe un réchauffement climatique en cours dont l’humanité est responsable
Pourquoi cet oubli des pionniers ?

Chapitre III : L'émergence de la dynamique du climat.

1 La climatologie «stable» des années 1950- 60 
1-1 La climatologie descriptive des services météo. et des géographes 
1-2 La climatologie évolutive des géologues 
1-3 La «climatologie dynamique» encore en gestation. 
2 Les débuts d’une ère nouvelle: L’AGI (1957–1958)
2-1 Les motivations et l’organisation de l’AGI 
2-2 Les acquis de l’AGI dans la connaissance du climat 
2-3 La naissance de la «dynamique climatique»

Chapitre IV : Les pièces du puzzle climatique

1 - Tout commence par l’histoire et la géographie 
2 - La dynamique de l’atmosphère et de l’océan 
2-1 Météorologues et océanographes s’organisent au plan international 
2-2 Premiers rapprochements entre météorologues et océanographes  
3 - La chimie de l’atmosphère et de l’océan 
3-1 Y a-t-il saturation des GES dans l’effet de serre?
3-2 L’océan peut-il réabsorber le gaz carbonique émis par l’homme? 
3-3 La mesure de la teneur en gaz carbonique de l’atmosphère 
3-4 L’hypothèse d’un changement climatique d’origine humaine enfin accréditée
4 - La biosphère s’invite dans le débat 
4-1 La biosphère acteur de rétroactions climatiques positives 
4-2 La biosphère pilote le cycle du carbone dans le climat 
5 - La mémoire de la glace 
5-1 Géologues et Glaciologues découvrent les climats glaciaires anciens 
5-2 L’étude des glaces polaires confirme la relation entre composition chimique de l’atmosphère et climat
5-3 Des disciplines scientifiques convergent et s’associent pour étudier les oscillations climatiques du quaternaire
6 - Paléoclimatologie marine et continentale
6-1 La paléoclimatologie valide la théorie astronomique de Milankovitch
7 - Astronomie et physique stellaire
7-1 Les variations de la position de la Terre par rapport au Soleil font entrer l’astronomie dans le climat
7-2 Les variations de la « constante solaire » entrainent aussi la physique stellaire dans le climat

Chapitre V : De nouveaux outils bouleversent le paysage scientifique

1- La modélisation
1-1 Tout commence à Princeton à partir d’une étrange machine, l’ENIAC
1-2 Les avancées décisives des pionniers de la modélisation au GFDL
1-3 La découverte du chaos amène une question inquiétante : Le climat est-il instable?
1-4 Une variété de modèles pour comprendre

2 - Les observations spatiales

2-1 Les débuts de l’observation spatiale de la Terre : la radiométrie
2-2 Un tournant dans l’observation de la Terre : la conférence de Williamstown en 1969
2-3 L’altimétrie, une révolution dans l’observation de l’océan
2-4 Les conquêtes de l’observation spatiale de la Terre
3 -  Les modèles et l’observation spatiale resserrent les pièces du puzzle climatique

Chapitre VI: Les dynamiques de l’atmosphère et de l’océan se rejoignent

1 - La programmation de la recherche sur le climat
1-1 Les organisations intergouvernementales dans l’étude du climat
1-2 Émergence des premiers programmes internationaux sur le climat
2 - Une préfiguration de TOGA dans l’Atlantique
3 - TOGA reprend ses droits dans le Pacifique
4 - L’eau et l’énergie irriguent le système climatique - Le Programme GEWEX

Chapitre VII : La biosphère entre en jeu

1 - La galaxie des programmes dédiés à l’environnement et au climat
1-1 La biodiversité et les facteurs humains dans le changement global
2-Le Programme International Géosphère Biosphère (PIGB)
3 - Le rôle de la biosphère océanique : Programme JGOFS
3-1 La biogéochimie de l’océan prend son essor avec le programme international JGOFS
3-2 Objectifs et résultats du programme JGOFS
4 - Le rôle de la biosphère continentale – D’autres programmes entrent en jeu
4-1 Le rôle de la biosphère continentale sur l’environnement et le climat
4-2 Des programmes pour l’étude de la biosphère continentale et ses rapports avec l’environnement et le climat

Chapitre VIII : Les archives glaciaires du climat

1 - Les glaciologues français initient une première coopération internationale exemplaire
2 - L’épopée scientifique des forages antarctiques de «Vostok»
2 - 1 La coopération internationale prend forme à Vostok
2 - 2 Vostok : la «corne d’abondance»
2 - 3 Plus de 400 000 ans d’archives glaciaires à Vostok confirment la théorie de Milankovitch
2 - 4 Vostok et le dôme C font des émules
3 - Retour au Groenland
4 - L’Europe revient en Antarctique avec le programme EPICA
5 - Une bascule climatique Nord-Sud dans l’Atlantique?

Chapitre IX : L’apport de la "paléocéanographie"

1 - Naissance de la paléocéanographie
2 - La paléocéanographie reconstitue les climats des derniers 80 millions d’années
2 - 1 Le climat chaud du crétacé était déjà gouverné par l’effet de serre
2 - 2 Avec l’ère tertiaire la glace apparaît
2 - 3 Á l’oligocène, la calotte glaciaire Antarctique se constitue
2 - 4 Á la fin du tertiaire, la glace envahit les hautes latitudes boréales
3 - Les oscillations climatiques des derniers millions d’années et la théorie astronomique
3 - 1 L’apparition des glaces dans l’Arctique
3 - 2 La théorie astronomique et la circulation océanique dans l’Atlantique nord
3 - 3 D’autres archives climatiques : les coraux

Chapitre X : Des énigmes climatiques rapprochent glaciologues et paléocéanographes

1 - Des oscillations climatiques rapides
1-1 Des événements climatiques surprenants reconnus avec prudence
1 - 2 Willy Dansgaard et Hans Oescher donnent leurs noms à ces événements climatiques rapides
1 - 3 La circulation océanique offre une explication
2 -  Vraies et fausses oscillations climatiques rapides
3 -  D’autres oscillations climatiques de plus basses fréquences
3 - 1 Les oscillations de Heinrich
3 - 2 Glaciologues et paléocéanographes convergent sur l’Atlantique
4 -  Paléoclimatologues, et dynamiciens du climat actuel se rejoignent
4 - 1 Les paléoclimatologues s’organisent : Le programme international PAGES
4 - 2 Un programme dédié à la variabilité du climat : CLIVAR

Chapitre XI : L’implication de nouveaux acteurs : Nations Unies, Public, Média, politiques

1 - Les conférences généralistes sur l’environnement
1-1 La première conférence de Stockholm en juillet 1971 : «Climate effects of man’s activities»
1-2 La conférence de l’ONU sur l’environnement à Stockholm en juin 1972
1-3 La commission mondiale sur l’environnement et le développement : «Le rapport Brundtland»
2 - Les conférences scientifiques fondatrices
2-1 La conférence internationale de Stockholm en juillet 1974 : «The physical basis of Climate and climate modelling»
2-2 La première conférence mondiale sur le climat à Genève - 1979
2-3 Les conférences de Villach en 1980 et 1985
2-4 La conférence de Toronto – Juin 1988
2-5 Création du GIEC en 1988
2-6 La seconde conférence mondiale sur le climat à Genève en octobre 1990
2-7 La troisième conférence mondiale sur le climat à Genève en Septembre 2009
3 - Les organisations et les conférences politiques intergouvernementales
3-1 La Conférence des Nations Unies sur l’Environnement et le Développement (CNUED), Rio de Janeiro, 1992
3-2 La convention-cadre des Nations Unies sur le changement climatique
3-3 Le Protocole de Kyoto
3-4 Les conférences des parties (COP) de la Convention-Cadre des Nations Unies sur le Changement Climatique (CCNUCC)

Chapitre XII : Une nouvelle couche de science : La socio-économie du climat

1 - L'émergence d'une économie de l'environnement 
2 - Première étude d’impacts économiques d’un phénomène climatique : Le cas El Niño
2-1 Les Impacts d’ENSO
2-2  Impacts, nuisances et bilan économique de l’El Niño 1982 - 1983
3 - Impacts, adaptation et atténuation du changement climatique
3-1  Les premières tentatives d’adaptation réussies : Le cas ENSO
3-2 Les premiers impacts perceptibles du changement climatique
3-3 Les politiques d’adaptation
3-4  Les politiques d’atténuation
3 - 5 Les scenarios socio-économiques du GIEC
3 - 6 Entre science et politique les relations se compliquent

Chapitre XIII : Le temps de l’action

1 - De la connaissance à l’action : faire savoir, convaincre, décider 
1 -1 Retour sur le GIEC et son histoire
1 - 2 Priorité à l’atténuation ou à l’adaptation?
1 - 3 Du débat scientifique à l’expertise et au politique
2 - Le rôle de la psychologie dans la perception publique du changement climatique
2 - 1 Á quels concept climatique le public se rattache-t-il?
2 - 2 L’importance de la présentation des données
2 - 3 Le rôle du «modèle mental» individuel
2 - 4 La formulation du consensus scientifique et son acceptation par le public
3 - Incertitudes, inquiétudes, désarrois
3 - 1 Un niveau d’incertitudes encore élevé
3 - 2 L’incapacité de l’action
3 - 3 Un certain désarroi
4 - L’avenir de l’humanité est-il en jeu ?